Vad vet du om roulette? Roulette uppfanns någon gång under 1700-talet i Frankrike. Enligt vissa byggde det på en uppfinning av matematikern och uppfinnaren Blaise Pascal från 1600; föregångaren till roulettehjulet ska ha varit en biprodukt från hans försök att bygga en evighetsmaskin. Om detta är sant är tveksamt. Det kan vara det, men det är ytterst osäkert. Pascal dog 1662, och det första omnämnandet av Roulette är från 1750-talet, och från slutet av samma århundrade har vi de första helt tillförlitliga beskrivningarna av roulette, som var exakt samma spel som spelas i dag, med en liten skillnad.

Den roulette som beskrevs hade två nollor, och inte en, vilket gjorde att bankens vinstmarginal var ungefär dubbelt så stor. Roulette med en nolla i stället för två uppfanns 1843 i den Tyska kurorten Homburg av de Franska bröderna François and Louis Blanc. Denna version skulle sedan bli den dominerande i Europa, delvis tack vara att François senare skulle få ansvar för casinot i Monaco. Men varianten med två nollor förblev norm i USA, och är det ännu till denna dag. På nätcasinon brukar båda varianterna finnas sida vid sida; även om de flesta givetvis föredrar varianten med en nolla.

Under andra halvan av 1800-talet cementerades roulettes ställning som kungen bland casinospel, då det var det dominerande spelet i Monte Carlo. Det finns från denna tid flera historier om hur folk blev rika på roulette, antingen genom fusk, eller genom tur. Det är härifrån vi fått uttrycket att ”spränga banken” på ett casino. Om någon vann tillräckligt mycket vid ett roulettehjul för att bankens marker där skulle ta slut, drogs en duk över hjulet, och spelandet avbröts tills fler marker kunde hämtas. Roulette lever fortfarande i högsta, och kommer nog aldrig att dö. Så kanske finns det en viss sanning i att roulettehjulet är en del av en evighetsmaskin.